UN MONDE ENTIÈREMENT NOUVEAU. Entretien avec Heleen Blanken

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Heleen Blanken est une exploratrice qui ne cesse de s'interroger sur la nature sous toutes ses formes et manifestations, et la complexité de la séparation de l'humanité de l'environnement naturel se déroule comme un fil conducteur dans son travail d'artiste. À travers des supports tels que la cinématographie, la photographie, l'art d'installation ou des performances visuelles en direct dans des clubs ou des festivals, elle nous permet de participer à ses tentatives de découvrir et d'expliquer les merveilles qui nous entourent – du petit microscopique au grand insondable. Ces tentatives sont souvent très réussies, ce qui se reflète également dans la liste impressionnante d'artistes avec lesquels elle a collaboré (Ben Klock, Jeff Mills, Peter van Hoesen, Rødhåd, pour n'en nommer que quelques-uns). Jusqu'à sa fermeture en 2015, elle faisait partie d'une résidence avec Sandrien au club d'Amsterdam Trouw, et ses performances en VJ l'ont amenée à travers le monde. Récemment, elle s’est davantage concentrée sur les installations, ouvrant ainsi de nouvelles voies – un principe qui sous-tend le travail d’Heleen dans son ensemble.

Qu'avez-vous fait récemment?

Ce fut une année vraiment passionnante et intéressante. J'ai pris le temps de me concentrer uniquement sur mon travail, et cette concentration a rendu beaucoup de choses possibles. Cet été, j'ai réalisé plusieurs œuvres pour Transmoderna à Ibiza, j'ai conçu ma première véritable scène pour Draaimolen; The Chapel, et en ce moment je travaille sur un bel nouvel environnement numérique interactif basé sur la croissance de la nature avec Naivi et Stijn van Beek. Nous avons archivé et scanné environ 60 structures de croissance de la nature, par exemple des coraux, des arbres et des nids pour développer un environnement pour un monde basé sur un code. Nous essayons de créer un nouveau monde et visons la sublimité dans la nature elle-même. Nous intégrons également des capteurs dans l'environnement, afin que les personnes qui entrent dans le travail puissent avoir une influence. Les gens peuvent faire l'expérience du travail à distance, mais aussi dialoguer avec lui. Cette interaction dynamique est très intéressante, car elle ne fait pas toujours ce que vous attendez. Nous sommes toujours en train de le développer, et quand je travaille dessus, je me perds totalement. Je commence le matin, puis il est tout à coup 9 heures du soir.

Le temps s'évanouit et vous vous perdez dans le vortex…

Oui, totalement… c'est fascinant.

Je suppose que c'est aussi un bon sentiment de s'immerger dans le sujet, de sorte que tout le reste devient moins important.

C’est probablement mon évasion du train quotidien des pensées. "Qu'est-ce que nous faisons? Est-il possible d'avoir une vie heureuse ou devrions-nous nous inquiéter tout le temps? Faut-il projeter des réponses super optimistes pour l'avenir? Ou devrions-nous montrer comment nous nous sommes trompés? »Je lutte avec cela et je construis mes propres évasions.

On peut voir beaucoup de compassion envers la nature dans votre travail. Vous mettez la nature en face de vos spectateurs, rappelant aux gens son existence.

C'est là, c'est présent.

Un autre sujet central pour vous est de savoir comment nous avons perdu le contact avec la nature, ou si nous ne nous en occupons pas autant que nous le devrions. Cela m'a fait penser à la récente recrudescence de l'activisme climatique représenté par des groupes comme Extinction Rebellion. Après un blocus qu'ils ont eu à Berlin ce printemps, l'un des militants a été interviewé, disant qu'un aspect important pour les personnes impliquées était d'avoir un groupe où vous pourriez simplement être et pleurer ensemble – comme vous l'avez dit – comment nous nous sommes trompés. Juste pour pouvoir exprimer ce genre de sentiments aussi. Parce que tout le discours environnemental concerne beaucoup ce récit optimiste – «Nous devons sauver le monde» – mais il y a moins de place pour en reconnaître également le côté obscur.

Oui, je me sens vraiment proche de ça. Je ne pleure pas tout le temps, mais je me sens définitivement un peu plus penché vers le côté pessimiste. Il y a tellement de choses qui échappent à notre contrôle, et c'est un fait. Mais là encore, la beauté de la rébellion d'extinction est que nous devons la changer ensemble, collectivement. L'individu n'est plus important. Nous devons vraiment nous lever et partir si nous voulons changer. Mais à la fin, cela peut aussi être assis en se tenant la main, en pleurant et en regardant la fin.

Oui, je viens de la trouver une si belle photo, même si c'est triste.

Il s'agit de pleurer ce que nous avons perdu. Et c'est en fait la première étape pour reconnaître à quel point c'est mauvais. Il y a tellement de choses qui ne vont pas dans le monde d'aujourd'hui, mais je pense que l'empathie sauvera beaucoup. C’est la première chose dont nous avons besoin.

D'une certaine manière, la nature elle-même est tellement abstraite. Cela peut être très écrasant. Mais si vous commencez à le laisser sur le plan émotionnel, je pense que c'est alors que vous commencez vraiment à le comprendre.

Absolument. C’est si profond et si reconnaissable, mais en même temps, ça semble un autre monde. Nous nous séparons, et c'est peut-être ce que j'essaie de faire, pour réduire cet écart. Faire en sorte que les spectateurs voient la nature différemment, que nous en fassions partie, et leur faire voir à quel point elle est belle. Les gens peuvent parfois le prendre pour acquis.

Tu nous montres la nature d'une très belle manière.

Il est important de se demander. Mais je me bats aussi. Il est parfois difficile de travailler en tant qu'artiste parce que vous êtes tellement indépendant. Vous n'êtes qu'un individu essayer de faire quelque chose pour un public. C'est encore seulement votre vision, donc parfois cela semble un peu hors de propos. D'un autre côté, je pense que c'est la seule façon pour moi d'avoir une voix dans ce domaine. Je ne suis pas un écrivain, ni un bon débatteur, c'est donc ma façon de parler.

Quand vous dites «réduire l'écart», vous voulez dire l'écart entre la nature et nous les humains?

Oui, il peut parfois être très effrayant de se sentir aussi petit que nous contre ces grandes puissances qui nous entourent. Même essayer de saisir la taille de l'univers peut être très humiliant. Je pense qu'en ces temps déconnectés, il est important de croire en un système, et si le monde ne présente pas un système auquel croire, alors je pense que nous devrions regarder en arrière ce que le monde naturel a fourni. C’est une si belle construction. Alors pourquoi ne regardons-nous pas cela en arrière et ne l'embrassons-nous pas? Je me sens parfois un peu comme un défenseur, mais c'est aussi ma propre recherche personnelle de me rapprocher de cela et d'essayer de découvrir et d'expliquer les merveilles qui nous entourent.

Vous passez beaucoup de temps à explorer et à découvrir en effet. Y a-t-il un phénomène ou une chose que vous avez récemment découvert qui vous a inspiré ou qui vous a tout simplement époustouflé?

Il y a un an, j'ai effectué une résidence d'un mois à l'Institut des géosciences d'Utrecht, où j'avais accès à toutes les belles machines microscopiques qui existaient. Je le savais déjà dans les livres, mais voir les motifs récurrents constants traduits dans toutes les tailles de vos propres yeux était vraiment spécial. Si vous zoomez, tout semble construit comme de petites structures. Cela ressemble presque au numérique, mais c'est naturel et c'est une construction tellement incroyable.

Quel genre de choses regardiez-vous par exemple?

Je regardais le pollen microscopique, les diatomées, les spores, les kystes d'algues et les feuilles. C'était tellement beau de voir qu'une feuille d'arbre a de petites bouches qui absorbent le CO2. Voir que ça fonctionne vraiment comme ça était incroyable. Lorsque vous regardez une feuille à l'œil nu, vous voyez juste une feuille, mais à travers le microscope, vous voyez vraiment comment fonctionne la feuille. C’est un tout nouveau monde.

Ce serait bien si les arbres pouvaient aussi utiliser leur bouche pour parler. Nous avons un très vieil arbre dans le jardin, et parfois je me demande ce qu'il a à dire.

Les arbres sont très puissants. Je ne veux pas être cet arbre-hugger, mais il est prouvé que le fait d'être près des arbres modifie votre état d'esprit. C'est super sain. Je marche dans un grand parc près de chez moi 4 à 5 heures par semaine, et le fait d'être là me sauve.

Il y a même un mot japonais pour ça: Shinrin-yoku, «Baignade en forêt», c'est-à-dire le simple fait d'être en présence d'arbres et son impact positif sur votre santé.

C'est beau. Et c'est tellement autour de nous. Il peut être si profond de rester allongé dans les bois et de rester immobile pendant un certain temps. J'ai lu ce livre fascinant sur la façon dont les arbres ont leur propre super système avec tous les champignons, que le champignon a même des synapses comme nous en avons dans le cerveau pour transférer des informations, et que les arbres nourrissent leurs bébés et prennent soin des vieilles coupures . Pourquoi n'écoutons-nous pas la nature? Qu'est-ce qui ne va pas? Je sais ce qui ne va pas, mais …

À titre d'exemple de votre travail, je voulais vous poser des questions sur les chapelles que vous avez réalisées pour le festival de Draaimolen en 2018 et 2019. Pouvez-vous nous parler du processus derrière cela, du développement du concept au point où la chapelle se trouvait dans la forêt et la la musique jouait?

Avant de déménager cette année, le site du festival de Draaimolen se trouvait dans une magnifique forêt ancienne, qui allait être complètement abattue. C'était tellement triste parce que je crois qu'ils construisent ces bol.com des entrepôts de consommation (bol.com est une boutique en ligne leader aux Pays-Bas pour les livres, les jouets et l'électronique). Nous avons donc pris cela comme point de départ du travail – pour honorer la forêt mourante, en mettant l'accent sur les forces invisibles de la nature, et pour faire un lieu sacré. Avec la deuxième chapelle, nous avons poursuivi avec la signification des lieux spirituels et la célébration du monde naturel. Nous voulions jouer avec la juxtaposition de l'architecture sacrée et de la géométrie divine de la nature. La structure pentagramme en bois représente les cinq éléments bois, feu, terre, métal et eau, et la pièce maîtresse est une plaque de laiton de 2,5 m de large – poinçonnée à la main par moi pendant deux jours. À l'arrière, il y avait un écran de projection et j'avais deux grands ingénieurs en éclairage qui m'ont vraiment aidé à donner vie à ce truc. Comme un cercle autour de la chapelle, l'équipe de Draaimolen a pavé les environs de la scène avec de l'herbe très douce, permettant aux gens de s'asseoir et de contempler, sans imposer de règles ou de limites. Écoutez simplement de la belle musique et détendez-vous. Et puis bien sûr, tous les artistes qui y ont joué en ont fait une journée magique.

Ce doit être incroyable de voir tout cela se mettre en place.

En collaboration avec le directeur du festival Milo van Buijtene, nous avons créé cette incroyable programmation. Nous avons eu un concert d'ouverture avec Plaid, l'un des premiers musiciens d'ambiance que j'ai rencontrés de ma vie. J'étais tellement fier de pouvoir les y inviter, que c'était possible. Ils étaient super doux et heureux. Et Alessandro Cortini, dont je suis un grand fan, y a également joué. C'était vraiment magique.

Vous avez dit un jour que même si vous êtes un artiste visuel, la musique est votre principale source d'inspiration. Comment la musique vous inspire-t-elle dans votre travail artistique?

Ce n'est peut-être pas le plus, mais cela joue un rôle important. Il est parfois difficile d'être emporté en interne par un art extrêmement conceptuel, et c'est pourquoi je me tourne vers un art plus atmosphérique. Je pense que la musique s'est tellement séparée des frontières et peut modifier les émotions de manière aussi directe. C’est une forme d’art très directe. Quand j'étais très jeune – environ 15 ans peut-être -, j'ai eu l'idée de faire une exposition, et que les gens portaient des écouteurs, ne parlaient pas de l'œuvre, mais écoutaient simplement un morceau de musique particulier soigneusement choisi pour cette œuvre d'art. Cette idée est toujours restée avec moi. Je pense que la musique est une belle façon d'évoquer des choses que peut-être une simple image ne peut pas faire. Combinant les deux éléments, il transcende tout.

Je suis totalement d'accord que la musique peut créer des mondes ou des images qu'une image visuelle ne peut pas créer. Je pense que lorsque quelqu'un entend de la musique, tout le monde l'entend à sa manière et leurs propres images émergent de ce qu'ils entendent.

De cette façon, je dirige la meilleure façon possible de traduire cette musique dans une certaine image. Dans ma tête, cela a du sens, mais cela reste toujours ma réalité.

Heleen Blanken, 2014

Vous avez travaillé avec de nombreux artistes. Côté musique je peux citer Peter van Hoesen, Jeff Mills, Voices from the Lake, A Made Up Sound, Ben Klock… Il y en a tellement.

Je me demande ce qu'ils veulent tous de moi! (rires) Je plaisante, je suis très heureux d'avoir travaillé avec ces grands artistes.

Qu'avez-vous appris de ces collaborations?

Oh, c'est difficile car chaque collaboration est si différente. Mais ce que j’ai appris, c’est qu’il est vraiment important de faire parler les deux voix. Pour moi, dans une bonne collaboration, il y a beaucoup de respect des deux côtés, pour les processus de chaque artiste, et pas trop d'interférence. Vous voyez quelles sont les possibilités, pourquoi vous devriez travailler ensemble, puis allez-y sans trop d'ingérence. Si vous vous donnez la confiance nécessaire pour expérimenter, c'est toujours un bon ingrédient pour le meilleur résultat possible du projet, je pense.

C’est comme si deux mondes artistiques entrent en collision ou fusionnent.

Oui, cela devrait être comme une fusion de ces deux mondes, mais ce n'est pas toujours possible. Parfois, les artistes ont déjà une idée très précise de ce qu'ils veulent, et si tel est le cas, il est vraiment difficile pour moi d'être la meilleure version de moi-même. S'il croît de façon organique, cela fonctionne.

Comme marcher ensemble sur la route.

Oui bien sûr. Faire quelque chose qui nous transcende tous les deux. Et que c'est plus important qu'autre chose.

Certaines personnes vous appellent «La reine des médiums visuels». Quel rapport avez-vous avec ce titre?

Je n'y ai pas vraiment pensé. Honnêtement, je suis toujours étonné que les gens me connaissent parfois. Au début de ma carrière, je faisais beaucoup de VJing dans les clubs, mais maintenant je me tourne davantage vers des installations dans le contexte des beaux-arts. Donc, dans un sens, je me détourne un peu du monde où les gens me connaissent. Je suis heureux que même maintenant avec les projets que je fais – ma nouvelle voie – les gens l’adoptent également. J'en suis très reconnaissant, car cela me permet de grandir. Vous pouvez également perdre certaines personnes qui n'attendaient qu'un spectacle visuel par exemple. Mais je pense qu'il vaut mieux ne pas trop s'en soucier et se concentrer sur les progrès.

Lorsque je travaille en tant qu'artiste, je pense que c'est l'une des choses fondamentales dont vous avez besoin pour pouvoir.

Oui, c'est vraiment ce que j'ai appris ces dernières années. Construire une telle résilience, comme un tableau de réflexion pour se soucier de ce que les autres pensent. Il est toujours facile d’entendre des compliments, mais il vaut parfois mieux faire quelques remarques, pour vraiment pouvoir grandir. Si vous êtes constamment entouré de gens qui vous font l'éloge, ce n'est pas bon pour vous je pense.

Cela peut devenir une prison.

Oui. Je le vois tout autour de moi. Les gens ne font parfois que ce qu'ils sont censés faire. Je pense que vous ne pouvez pas être heureux comme ça. Il finira par vous traquer. Mais c'est parfois difficile aussi bien sûr, car tout ce que je fais est pour la première fois. J'expérimente sous l'œil des gens. Parfois ça échoue, et parfois ça marche vraiment. Je le prends comme un défi et je suis très reconnaissant de pouvoir faire ce que je fais.

Photos: The Chapel 2019 (Heleen Blanken), Habitat (Heleen Blanken), Hexadome – Enquête adaptative (Heleen Blanken), The Chapel 2018 (Heleen Blanken), The Chapel 2019 (Heleen Blanken), Heleen Blanken (Photographe inconnu)


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