Interview: Vaagner et Amek collaborent sur une compilation pour Easterndaze x Berlin 2021

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À une époque où les frontières entre nous pourraient être réduites à un mauvais signal WiFi, plutôt qu'au mur de Berlin, il est surprenant de constater à quel point des parties du paysage sonore européen de la musique européenne restent déconnectées, fusionnant parfois sur des territoires utopiques pour échanger leurs fruits du travail, de la rébellion et des rêves.

L'une de ces terres est le festival Easterndaze, qui se déroule à Berlin depuis 2016. La première édition, intitulée Topographies de musique DIY, a ouvert un espace dans la scène alternative du cinéma et de la musique pour un discours bien mérité entre l'Orient et l'Occident, sans banalités enracinées dans la guerre froide. Intervenant dans de nombreuses salles comme Ohm, Arkaoda, Sameheads – symboles de sous-culture, d'hédonisme et de résistance à Berlin – le festival s'est développé à chaque édition, devenant un carrefour pour les esprits curieux et les créateurs internationaux.

Cette année, en raison du report indéfini d'événements culturels, Esterndaze prolongera son programme de mars à septembre, accueillant des performances musicales et des collaborations sous la forme d'une compilation, d'une installation vidéo, d'une émission spéciale d'une semaine sur la radio communautaire et d'une présentation vidéoclips contemporains à Zönotéka à Berlin. La semaine de la radio communautaire sera diffusée depuis Tallinn, Helsinki, Varsovie, Budapest et la radio Cashmere de Berlin, tandis que des artistes d’Adélaïde et de Bristol laissent également leur empreinte sur le festival, élargissant ainsi la production de cette édition à l’échelle mondiale. Le lien symbolique entre les créateurs ne se trouve que dans les formes d'art elles-mêmes, et il n'y aura pas de diffusion de flux en direct ni de rassemblements virtuels pour leurs présentations.

Easterndaze x Berlin 2021 s'ouvre sur une compilation et un zine intitulé «An Embrace» – un projet collaboratif entre le collectif de musique expérimentale bulgare Amek et le label de musique allemand Vaagner. Le projet entrelace deux communautés d'environnements culturels radicalement différents en associant des artistes pour co-créer une piste.

"Le monde était un endroit différent lorsque Easterndaze nous a invités pour la première fois"

Chaque label a invité des artistes des régions respectives à former quatre duos: Evitceles & Fortunes Brine, Zhe Pechorin & Anasisana, krāllār & Ekin Fil, ainsi que Vague Voices & Crosspolar, collaborant à distance pour composer une pièce, inspirée du thème du projet – "Une étreinte".

La face B de la bande commence par le morceau Fallow d'Evitceles & Fortune Birne. Cette pièce atmosphérique encapsule l'auditeur dans des sons doux et générateurs et dévoile progressivement ses tons de mystère, au fur et à mesure que l'anticipation monte. Les artistes partagent plus de détails sur cette expérience sonore, leur lien avec le projet, la collaboration virtuelle et la valeur de l'imbrication de la musique à travers les cadres sociaux, dans de courtes interviews ci-dessous. Vous pouvez écouter la première de Fallow d'Evitceles & Fortune Birne sur Monument:

Première MNMT: Evitceles & Fortunes Birne – Fallow

Questions et réponses Evitceles – basé à Sofia, Bulgarie

Venant moi-même d'Europe de l'Est, je sais qu'il est rare d'y entrer par hasard dans la scène de la musique électronique ou underground, car elle était très limitée et presque inexistante jusqu'à récemment. Comment avez-vous commencé à produire de la musique?

C'est drôle mais je suis définitivement entré dans ce genre de scène par hasard. J'ai fait installer Ableton pendant environ un an et je pensais toujours à aborder la production musicale. Je n’étais pas très familier avec la scène électronique, les grands artistes ou les sous-genres. J'avais une idée sur Boards of Canada, Burial et certaines des sorties de Tri Angle, mais cela se limitait à cela. J'ai commencé à faire de la musique principalement par intuition et au fur et à mesure que les gens commençaient à entendre ma musique, je me suis davantage intéressée à la scène et j'ai ensuite acquis plus de connaissances à ce sujet.

Vous faites partie du collectif expérimental AMEK, qui organise la musique sur bandes, vinyles et publie du contenu via des zines. Quel est votre rôle dans cette constellation et comment vous êtes-vous impliquée? Quelle est la philosophie de votre collectif?

AMEK Collective est un label dirigé par Martin Lukanov et Angel Simitchiev (Mytrip). Je participe à AMEK en tant qu'artiste et en tant qu'ami de nombreux artistes impliqués. Nous sommes comme une grande famille à cause de la proximité de la scène ici, donc nous nous rencontrons souvent (ou nous avions l'habitude de pré-covid). Pour moi, AMEK est à la maison et Martin et Angel ont déployé de grands efforts pour organiser des événements, communiquer avec les artistes et travailler conceptuellement pour donner l’idée du label. Ils me frappent par leur honnêteté et leur authenticité et ils ne font aucun compromis en matière de conservation et de vision.

Que se passe-t-il d'autre sur la scène de la musique ambiante et électronique bulgare, que vous pensez que plus de gens devraient savoir?

Outre les événements organisés par AMEK, Kontingent Records est un label de bricolage que je suis avec curiosité. Ils libèrent tout, du bruit à l'ambiance et au hardcore, ce qui les rend à mes yeux vraiment intéressants. J'attends généralement avec impatience leurs événements. En ce qui concerne les artistes – Cyberian et LATE sont deux de mes favoris et ils ont tous les deux des albums à venir sur AMEK cette année, donc je suis vraiment excité pour cela.

Vous avez publié sur les empreintes britanniques Opal Tapes et italiennes d'Erevan Tapes. Comment vous êtes-vous connecté avec Vaagner et qu'est-ce qui vous a poussé à participer à cette collaboration spéciale?

Je connaissais la possibilité d'une collaboration entre AMEK et Vaagner d'Angel. Nous savions qu'il y avait une idée de faire un événement ensemble à Berlin, et je savais qu'Easterndaze y était impliqué. De toute évidence, avec la situation de pandémie, ce plan original n’a pas fonctionné, c’est ainsi que «An Embrace» est né. Un effort conjoint de tous ces collectifs. Personnellement, je connaissais les sorties de Vaagner d’artistes comme Forest Management, Ekin Fil et Acronym. Ce qui m'a inspiré, c'est l'idée de travailler avec quelqu'un en ligne pour la première fois sous la forme d'une collaboration. Habituellement, je ne le fais pas et j'étais un peu curieux de savoir comment cela fonctionnerait. J'ai eu beaucoup de chance de collaborer spécifiquement avec Nathan (Fortunes Brine) car je sentais que nous avions une bonne communication et que nous étions capables de faire rebondir les idées de manière transparente.

Quelle est la valeur que des projets comme Easterndaze ou l'écriture collaborative de chansons apporteront à la fois aux cultures musicales orientales et occidentales, à votre avis? Pensez-vous qu'il soit logique de connecter plus d'artistes afin d'enrichir les paysages sonores de la musique électronique, au-delà de nos environnements immédiats?

Comme chaque artiste a son propre caractère et sa propre vision, je pense que la collaboration apporte toujours une certaine connaissance de la production musicale, de l'écriture et de la philosophie. Habituellement, dans mon esprit, je ne sépare ni ne catégorise les artistes en fonction de leur emplacement dans le monde. Les collaborations mènent généralement à des amitiés qui, à mon avis, sont l'une des choses les plus précieuses. Je crois sincèrement que chaque personne assez curieuse est capable d'enrichir son paysage sonore de musique électronique car Internet a rendu cela extrêmement facile.

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Questions et réponses Fortunes Birne – basé à Berlin, Allemagne

Vous avez été sérieusement impliqué dans le côté ambiant et expérimental de la scène musicale à Berlin, à travers le projet Unrush et votre artiste alias Josef Gaard. En quoi cette collaboration ambiante est-elle différente pour vous et pourquoi avez-vous décidé d'y participer?

J'étais vraiment intrigué par ce projet car je pensais que ce serait un échange culturel intéressant qui pourrait peut-être m'aider à sortir de ma zone de confort. Je pense que la mission générale d'Easterndaze, qui est de combler les écarts entre l'Est et l'Ouest, est très nécessaire, donc j'étais heureux de pouvoir contribuer d'une manière ou d'une autre. Etre également chargé de collaborer avec quelqu'un que vous ne connaissez pas est toujours très excitant, et Etien (Evitceles) et moi connaissions déjà la musique de l’autre à l’avance, donc ça va plutôt bien.

Vous collaborez avec Vaagner sous le nom de Fortunes Brine. Quelle est l'idée derrière ce nom et quelles gammes du spectre musical aimez-vous explorer avec cette identité artistique?

Nous n'avons jamais vraiment discuté de ce projet de manière trop ouverte dans le public auparavant. Il a été lancé par Oscar (qui dirige Vaagner) et moi, comme un moyen pour nous d'incorporer des collaborations et nos propres productions dans le label Vaagner. Bien que j'aie fait une grande partie de la musique qui a été publiée sous le nom de Fortunes Brine, certaines des œuvres sont des collaborations, et il y a eu plusieurs performances collaboratives en direct lors d'événements Vaagner au fil des ans. Nous l'avons également utilisé comme surnom pour DJing seul et ensemble. De cette manière, le pseudonyme a été adopté par divers artistes liés à Vaagner pour différents projets, laissant la musique parler d'elle-même sans aucune prédisposition à l'égard du (des) producteur (s). Au fil des ans, il y a eu un son Fortunes Brine qui s'est développé, et quand nous faisons quelque chose Oscar et je sais généralement intuitivement quand il s'agit d'un morceau Fortunes Brine. C’est généralement une combinaison très épurée de synthé, d’échantillons et d’enregistrements sur le terrain, mais avec une certaine mélancolie réfractée.

Dans cette création entre vous et Evitceles, la réalisation de la piste s'est déroulée complètement virtuellement. Vous êtes-vous déjà rencontrés? Était-ce difficile de créer quelque chose ensemble à distance, chacun de vous contribuant à partir d'un environnement contrasté – l'Est et l'Ouest?

Nous ne nous sommes jamais rencontrés, non. Je pense que nous nous sentons tous les deux vraiment chanceux dans la mesure où la piste s'est déroulée assez facilement. J'ai essentiellement envoyé à Etien un brouillon d'idée, qu'il a ensuite développé avec une certaine atmosphère. Après un peu de discussion et quelques appels Zoom, nous l'avons finalisé assez rapidement. Lui et moi sommes similaires dans notre approche, donc ce n’était pas si difficile et notre situation géographique n’a pas trop joué un rôle. Ce qui était peut-être plus intéressant, c'est que nous sommes en fait si similaires, indépendamment de notre éducation et de nos influences culturelles complètement différentes. Je pense que nous nous ressemblons tous beaucoup plus que la société ne le laisse souvent croire.

Quelles sont vos impressions sur la scène est-européenne? Avez-vous eu des expériences ou des interactions avec de la musique, des événements, des artistes de là-bas, avant ce projet? Êtes-vous curieux de connaître les rassemblements, clubs et événements spécifiques qui se déroulent à Sofia ou dans d'autres villes d'Europe de l'Est?

Curieusement, l'un des premiers EP que j'ai sorti en tant que Josef Gaard était sur un label bulgare appelé Komponenti dirigé par un ami Stephan Panev, qu'Etien connaît apparemment grâce à la scène locale. C'était vraiment un petit moment mondial où nous avons réalisé que nous avions des contacts mutuels. Mon impression de la scène d'Europe de l'Est est généralement très bonne, il semble qu'ils ont un sens incroyable de la conservation et il y a certainement beaucoup d'événements intéressants. Certains qui me viennent à l'esprit sont les Festivals Up To Date et Unsound en Pologne, l'équipe de Cxema en Ukraine, Mechta à Minsk, et bien sûr les événements à Drugstore à Belgrade et le travail du Collectif Amek. J'aimerais bien me rendre bientôt à Sofia une fois les verrouillages levés.

Du point de vue occidental, pourquoi pensez-vous qu'il est important de rapprocher les deux cultures? Qu'est-ce que les artistes élevés, influencés et actifs uniquement en «Occident» peuvent apprendre du bloc oriental apparemment isolé?

Je pense qu'il y a beaucoup à apprendre et à gagner des deux côtés. Compte tenu de la dichotomie Est / Ouest qui a été si répandue dans la géopolitique depuis longtemps, la musique et la culture sont une façon de comprendre nos similitudes et de partager notre expérience commune. Nous sommes à un moment de l'histoire où il y a un manque de nouvelles idées politiques (et sans doute culturelles), et les gens de l'Est et de l'Ouest sont devenus déçus par les systèmes de pouvoir existants. Grâce au partage de la culture et des idées, nous pouvons, espérons-le, examiner d'autres modes de vie, plus inclusifs et décentralisés, et prévenir toute violence future qui pourrait survenir. Il n'y a ni pouvoir ni sens isolé des deux côtés, et nous pouvons décider ensemble dans quel genre de monde nous voulons vivre.

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Le langage musical de la compilation se déploie plus loin dans un zine, racontant les histoires des processus de création des artistes et présente des écrits de S. N., Tsvetan Tsvetanov, Krisztián Puskár et Stanimir Panayotov. Le projet est financé par Berlin Musikfonds & Bundesreigerung für Kultur und Medien.

Achat sur Bandcamp VAK41 VA – An Embrace – cassette en édition limitée et un zine imprimé en riso.




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