Contrôleurs de vent Midi, improvisations spontanées et systèmes Macbeth Studios M5 – Une conversation avec John Gürtler

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Dernière version de Counterchange, Eigenlicht, est un multi-instrumentiste, producteur et compositeur de films primé portugais-allemand John Gürtler.

Balançant doucement entre les mantras de synthé influencés par le krautrock et les improvisations de saxophone, l'électronique down-tempo, les expériences de conception sonore et les moments d'ambiance riche, Eigenlicht est un album diversifié de musique électro-acoustique. Les 11 titres ont été enregistrés entre deux studios et sur place dans le tristement célèbre de Berlin Teufelsberg, le poste de radio espion et radar américain abandonné de l'époque de la guerre froide est nommé Field Station Berlin, entouré de forêt à l'ouest de la ville.

Un document du développement de Gürtler, de nombreuses pièces ici ont d'abord été déposées dans ses anciens studios de sous-sol ressemblant à un bunker à Drontheimer Straße dans le nord de Berlin, avant qu'il ne finisse par s'élever au-dessus du sol – à la fois physiquement et musicalement – en construisant son studio actuel Paradox Paradise et en devenant un compositeur de musique de film établi. En 2019, John a remporté le Prix ​​de l'Académie du cinéma européen pour le meilleur score, pour sa bande originale du premier long métrage de Nora Fingscheidt, «Systemsprenger» (System Crasher). Nous avons parlé à John de la composition d'Eigenlicht, de sa place dans la famille Counterchange et de la manière dont le COVID-19 l'a affecté ainsi que d'autres musiciens.


Salut John, merci d'avoir pris le temps de nous parler à Monument.

Votre dernier disque, Eigenlicht, est sorti sur Counterchange Recordings d'Inland le 9 octobre. Comment vous êtes-vous impliqué dans Inland?

Nous sommes voisins de studio depuis 2012 et nous apprécions mutuellement la musique de chacun. En partageant une cuisine, des synthés et des idées, nous sommes devenus amis et collaborateurs.

Eigenlicht se traduit par «Own Light». Y avait-il une signification derrière ce nom?

Eigenlicht est aussi un terme scientifique du XIXe siècle décrivant le «bruit visuel» (les points blancs et noirs que l'on voit dans l'obscurité), l'illusion du mouvement dans l'obscurité. Pour moi, c'est une musique sans compromis et personnelle qui n'a pas nécessairement été faite avec un public à l'esprit.

Ecouter Eigenlicht par John Gürtler via Soundcloud de Counterchange Recordings

Eigenlicht a le poli d'un producteur chevronné. Depuis combien de temps produisez-vous de la musique?

J'ai construit mon premier studio à Berlin en 2005, donc je dirais que l’acte presque quotidien d’enregistrer et de produire a commencé là-bas. Grâce à mon travail de compositeur de films, j’ai eu l’opportunité de créer une musique influencée par de nombreux genres différents. J'évite les sons prédéfinis et les bibliothèques d'échantillons – il est tellement plus efficace de configurer des microphones et d'enregistrer une source sonore que vous pouvez toucher – que vous soyez un instrumentiste compétent ou que vous jouiez un instrument complètement inconnu pour la première fois – toujours appuyez sur le bouton d'enregistrement.

Le disque est une exploration sonore de la synthèse, avec une conception sonore complexe et des paysages sonores captivants. Pouvez-vous expliquer comment le disque s'est constitué? Eigenlicht a-t-il été construit avec un projet en tête?

Conceptuellement, une partie du disque est composée de compositions écrites comme si elles étaient destinées à être jouées par des instruments acoustiques, mais j'ai pensé que ce serait plus intéressant une fois traduites en synthétiseurs. L'autre partie est principalement basée sur des improvisations spontanées et des prises ponctuelles dans des espaces insolites.

Je suis un peu obsédé par l’idée de faire sonner mon matériel électronique en acoustique et mon matériel acoustique en son électronique. Il y a donc toujours une subtile énergie sonore électroacoustique / enregistrement sur le terrain / bruit de fond sur chaque piste.

À l’origine, je suis saxophoniste, j’ai toujours été intéressé par la recherche de moyens inhabituels d’utiliser cet instrument. Beaucoup de synthés ont été joués avec un contrôleur de vent midi qui joue comme un saxophone et peut contrôler n'importe quel synthé.

Comme je l'ai mentionné précédemment, Eigenlicht propose fortement des synthétiseurs. Quels ont été ceux utilisés pour faire le disque?

L'album est basé sur le Macbeth Studio Systems M5 du développeur de synthés écossais Ken Macbeth. C’est un monstre semi-modulaire à trois oscillateurs avec d’énormes faders par opposition à de minuscules boutons… C’est extrêmement intuitif et musical. J'adore jouer des mélodies sur ces faders au lieu d'utiliser un clavier, ou j'utilise un contrôleur de vent midi pour déclencher le synthé.

Les autres synthés sur le disque sont mon premier polysynthèse, le russe ELEKTRONIKA EM-25, un Sequential Circuits Prophet 5, Moog Prodigy, Korg Micropreset et un synthétiseur à vent Variophon.

Jusqu'à présent, Counterchange était synonyme de musique de club, cependant, Eigenlicht est un disque largement ambiant. Comment pensez-vous qu'il s'intègre dans le catalogue arrière de Counterchange?

Ed (Inland) a joué une partie de ma musique sur des sets ambiants dans la Halle de Berghain, ou a incorporé mes sons dans ses sets techno. La propre musique d'ambiance d'Ed et son amour des effets dubby sombres et des drones conviennent parfaitement à Counterchange Recordings et j'aime l'idée que le label étende son catalogue – un nouveau chapitre.

Avez-vous des inspirations qui auraient joué un rôle dans la construction de ce disque?

Les débuts de la musique électronique me fascinent et certaines des influences les plus fortes sont la musicalité et l’expressivité d’instruments comme le Mixturtrautonium d’Oskar Sala ou les Ondes Martenot. Ensuite, il y a des lieux abandonnés et des espaces acoustiques comme l'ancienne station d'écoute au sommet de Grunewald, où j'ai enregistré «Old Devil’s Hill». L’utilisation par Aphex Twin, LFO ou James Holden d’échelles étranges et de sons subtils de microtonalité / désaccord a généralement été une grande source d’inspiration pour ma musique.

Cette année a été une période inhabituelle pour les musiciens, DJ, producteurs et généralement toute personne impliquée dans l'industrie de la musique. Eigenlicht a-t-il été créé avant COVID-19?

Certains morceaux remontent à plus d'une décennie. Ed a en quelque sorte été le gardien de plusieurs albums inédits et inachevés sur lesquels j'ai travaillé au fil des ans. Nous parlions toujours de sortir une partie de la musique et d'être coincé à la maison ou au studio à cause du COVID-19 nous a fait sentir que c'était en fait le bon moment pour sortir de la musique d'ambiance semi-acoustique plus introspective.

Comment le COVID-19 a-t-il affecté votre vie quotidienne? Cela a-t-il affecté votre créativité?

À bien des égards, les choses ont été plus calmes. Jusqu'à présent, j’ai eu beaucoup de chance de pouvoir continuer à aller en studio et à travailler sur des musiques de films. En mars, nous avons fait beaucoup d'enregistrements à distance avec des musiciens et évidemment toutes les réunions se sont déroulées en ligne. J'espère juste revoir la musique live et club le plus tôt possible, les effets à long terme du «black-out» sont très inquiétants.

Pouvons-nous nous attendre à voir une prise en direct (bien que via un flux) d'Eigenlicht de si tôt?

Oui, nous prévoyons actuellement des vidéos de performances en direct du studio et, espérons-le, un concert approprié dans un proche avenir.

Eigenlicht est désormais disponible sur le Bandcamp de Counterchange Recordings.


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